花果山水帘洞
 公元六世纪的大兴城 

2007-03-14 Wed

Another roof,another proof

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Another roof,another proof.
——Paul Erdos
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另一个屋顶,另一个证明。这话是我喜欢的匈牙利数学家Erdos说的。这个数学家的一生充满了传奇色彩,他研究数学一辈子,从来没有过间断。他一直在旅行当中,从一个国家一所大学到另外一个国家的另外一个研究所,不停的奔波与思考撞击。他一生中同485位合作者发表过1475篇数学论文,堪称数学界产量最高的人。因而与他合作的人太多,数学界还有一个“ERDOS数”的典故,Erdos自己为0,与他合作过的人为1,与1合作过的人为2,如此类推。足见,他的影响之广。
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当然,这不足以让我喜欢上这个男人。他还有更多的故事,比如他四岁就发现了“负数”的概念,堪称数学神童。比如他管上帝叫"SF",意思为“最大的法西斯”。比如,他领取了WOLF的50000美金的奖金,却将30000捐助给了大学设立奖学金,他自己只留下了750美元。比如,他一直关注中国,他给中国人民寄过食品,他因为跟华罗庚通信而导致他不能加入美国国籍,但他从来没因此而中止过与华的友谊。比如,他思考时跳跃着像只大猩猩,总是径直奔跑着,刹不住闸。
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关于Erdos的笑话很多,我想他的存在,对于数学界来说是一种贡献,对于普通人的我们,也是一种贡献吧?他是那种结合了天才与幽默的最佳的结合。
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Erdos终身未娶,从而有很多人疑心他有SEX方面的问题。有一次集会上,他妈妈问他“你为什么没有孩子呢?”Erdos回答“妈妈,你会疑心我有阳痿么?”还有一次,有一帮数学家去找他,碰巧他在为第三国家人民寄食品,于是,那帮数学家就开玩笑说,如果Erdos能够跟他们一起去看脱衣舞,那么他们就给他100美金作为捐赠。他们没有想到,Erdos居然答应了。等到收钱的时候,Erdos大笑着“你们想耍我啊,失败了吧,没戴眼镜,我其实什么也看不到。哈哈。”拿着钱扬长而去。让那些数学家们瞠目结舌。
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这是有点儿黄的段子了吧?哈哈,那就再说一个不黄的,免得某些同学嘲笑我。
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有一个匈牙利的数学家TURAN曾经与Erdos合作在俄罗斯的科学杂志上发表论文。二战之后的一天,TURAN在布达佩斯的街头遭遇苏联士兵的盘查,而恰好这位数学家的身份证在慌乱中丢失了,于是,TURAN从箱子当中拿出了那本杂志,竟然幸免于难。之后,TURAN逢人便说,Erdos除了在数学家之外,别的领域也有一定的影响,而数论居然还有身份证的妙用。哈哈。
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在科学界,优先权一直是争论的中心。很多优秀的科学家都会为了优先权而打破脑袋,但Erdos在这方面的表现是惊人的宽仁,对他而言,目前不是要第一个去证明某个问题,而是要解决这个问题。因而,他才有485名的合作者。这样的人才可能伟大,因为没有什么外在的东西诱惑着他。所谓,心无旁骛。
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说了不少了,其实Erdos真是很可爱的。可爱到即便写几天几夜也写不完。可爱到我的语言难以描绘那么美妙。正如Erdos说“生命的意义在于猜想与证明”。我也止笔了,跟他一起行走吧。


2005.4.21
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Paul Erdos 1913~1996
出生在匈牙利首都布达佩斯
1934年获得大学博士学位,后在欧洲特别是英国的一些大学城之间穿梭。
1938年为逃避德国入侵匈牙利而进入美国,成为普林斯顿高等研究所的一员。
从50年代后期开始,旅行般的生活陪伴了他的一生。
1996年,埃尔德什83岁时结束了数学的一生,得心脏病猝然去世。

“n与2n之间,一定有一个质数存在。”他的研究范围由离散数学﹝Discrete mathematics﹞中最古老的数论﹝Number theory﹞开始着手到位相几何学﹝Topology﹞等数十个大问题。











阿印于 2007-03-14 11:22:38 发表在分类:理想主义
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